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Albin Michel, Terres d’Amérique, 2015, 496 p.Traduit de l’américain par Hélène Fournier

Susanna Mitchell, professeur de français dans un collège à Roma, dans le Kentucky, s’inquiète pour sa sœur Ronnie, vilain petit canard de la famille, rebelle et femme libre dans cette petite communauté. Elle a disparu. Elle fait appel à un ancien camarade d’école qui commence les recherches. Susanna est mariée à Dale, professeur de musique, accaparé par l’organisation de sa fanfare. Parmi ses élèves, se trouve un beau gosse venu du Michigan, Christopher Shelton. Celui-ci est adulé par Emily Houchens, amoureuse de lui et qu’il ne cesse de tourmenter. Emily, lors d’une de ses promenades va tomber sur un corps sans se douter de qui il s’agit mais ado secrète, elle préfère garder le secret. Dans cette communauté, il y a aussi Wyatt Powell, vieux garçon célibataire, qui travaille dans une usine Price Electric depuis 32 ans, qui vit avec son chien Boss, et qui peine à s’adapter aux jeunes de l’équipe, arrogants et fêtards. Que s’est-il donc passé cette fameuse soirée au bar du Nancy’s où tout a basculé ? Cette disparition ébranle la vie de tous ces personnages et les oblige à repenser leur existence.

De très beaux portraits, des personnages qui vous semblent tellement familiers. Holly Goddard Jones réussit à nous faire partager la vie de cette communauté, les motivations de chacun, les aspirations ratées, les incompréhensions mutuelles, les désirs, les désespoirs. L’écriture est impeccable, le rythme soutenu avec un petit goût d'amertume.