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Grasset, 2013, 496 p.Traduit de l’anglais par Karine Lalechère

Attention, livre étonnant ! Voilà le récit d’un jeune homme anglais qui le jour où il enterre son père, s’envole pour la Roumanie pour enseigner l’anglais, sélectionné sans même avoir passé un entretien d’embauche...Heureux de quitter son univers terne pour une autre vie, il s’installe dans l’appartement de son ancien collègue à Bucarest et se lie d’amitié avec Léo, un compatriote britannique, habile trafiquant au marché noir amoureux de la ville et de ses monuments, peu à peu détruits par le couple Ceausescu.  Il arrive en septembre 1989, soit trois mois avant la fin du régime. Il se liera d’amitié avec des opposants, un ancien communiste au pouvoir, d’une belle étudiante fille d’un apparatchik. Mais dans cet univers de délation et de faux-semblants, qui est fiable ? Qui sont vraiment les traîtres ? Quelle est la responsabilité de chacun dans le maintien de la dictature ?

Un premier roman efficace où se mêlent affaires d’espionnage, chronique sociale et surtout page d’histoire en temps réel. Patrick McGuinness a une plume affûtée qui révèle son sens de la formule et sa capacité presque journalistique à décrire une ville et chacun de ses habitants à un moment clé de leur histoire (ou de leur Histoire !). A lire !