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English Edition

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Chatto & Windus, 464 p, 2014

Seconde guerre mondiale. Singapour. 1942. Des milliers de soldats australiens sont faits prisonniers par les Japonais. Ils sont emmenés dans des camps de prisonniers dans la jungle thaïlandaise pour construire la ligne de chemin de fer entre Bangkok et Rangoon. Dorrigo Evans, jeune chirurgien, originaire de Tasmanie, se retrouve parmi les prisonniers. Devenu progressivement le chef des prisonniers, il va devoir affronter l’enfer de cette expérience, entre maladie, mauvais traitements, travail physique harassant. Mais cet homme, presque un héros, cache un secret amoureux qui le poursuit. Est-il vraiment un héros ? Tous ces hommes, soldats prisonniers, gardes coréens, chefs japonais sont pris dans l’engrenage de la guerre dont laquelle ils ne sont qu’un rouage. Qu’est-ce que la guerre a fait d’eux ? Après la guerre, quel regard chacun porte-t-il sur ce moment de  leur vie, sur ce moment d’Histoire ?

Richard Flanagan nous emporte dans les destinées d’hommes pris dans les mailles de la guerre. Des descriptions sans concession sur l’enfer des camps japonais et la construction de ce « fameux » chemin de fer, une volonté d’être au plus près de l’Histoire. De très fins portraits psychologiques d’hommes, des victimes et des bourreaux,  La langue est maîtrisée, l’écriture est perçante. Ce livre a reçu le ManBooker Prize 2014.

Ce livre va paraître aux éditions Actes Sud, le 6 janvier 2016, en traduction française.

Pour prolongerHouse spirit - Mark DAPIN